De Prat a Gerlache

Ángela Posada-Swafford*
*Corresponsal de El Tiempo, DIMAR y la Armada en la I Expedición Antártica Colombiana

Foto:
CRÉDITO: Sargento Segundo Ervin Maldonado/Armada Nacional
https://www.dimar.mil.co/
https://programaantarticocolombiano.wordpress.com/

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La mañana del viernes 16 de enero apenas da tiempo a un pequeño grupo de investigadores de visitar la Base Arturo Prat, en la isla Greenwich, un hito para los chilenos, porque fue su primera estación antártica. Establecida el 6 de febrero de 1946, la base de la Marina chilena ha estado ocupada permanentemente todo el año, con todas las facilidades de la vida moderna. Es interesante porque los grupos de personas que vienen son preparadas durante seis meses previos a su despliegue un poco como si fueran tripulaciones de astronautas.

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A toda máquina en el corazón del ‘ARC 20 de Julio’

Por Ángela Posada-Swafford (http://www.angelaposadaswafford.com/)

*Corresponsal de El Tiempo, DIMAR y la Armada en la I Expedición Antártica Colombiana

Foto: Cada hora, el Marinero Segundo Daniel Cantor chequea los sistemas de propulsión.

Las horas de guardia del Marinero Segundo Daniel Cantor, motorista de la División de Propulsión a bordo del ARC 20 de Julio son cortas pero intensas.

“Son cuatro horas de guardia y luego ocho de descanso”, dice una tarde durante el inicio del descanso, cuando abren la Cantina y muchos marineros se agolpan a comprar paquetes de papas, gaseosa y paletas. Estamos volando a toda marcha hacia Valparaíso, con mares encabritados. Las olas son tan empinadas que dejan a veces huecos de aire bajo el casco, y sentimos los golpes del metal cuando cae de nuevo sobre el agua. “Cada hora pasamos un monitoreo visual al equipo del cuarto de máquinas, verificando temperaturas, presiones, niveles de aceite y de agua en todas y cada una de las máquinas del cuarto, asegurándonos que estén dentro de los niveles normales”.

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Enlace de complicidad

Ángela Posada-Swafford*
Foto: Camarote de Jefes #2, Angela Swafford

Camarote de Jefes #2El buque es bello. Y aunque no es el más grande de los que hay atracados al muelle, el ARC 20 de Julio me parece imponente y majestuoso. Pienso en la cantidad de agua que habrá de pasar bajo esa quilla bruñida, la cantidad de latitudes y cambios de temperatura y amaneceres oceánicos que se cernirán sobre sus costados, y siento como si un enlace de complicidad comenzara a forjarse entre ambos. Es su primera expedición antártica, pero es mi primera navegación por la costa pacífica suramericana. Ambos vamos a explorar. Pienso que un buque es más que un objeto inanimado. Para mí, termina adquiriendo su propia personalidad; algo en la forma en que cabalga sobre el lomo de las olas o el brío con que ataca el horizonte.

Y bien, es el primer día de familiarización, y ya tuve una metida de pata: me senté, sin saberlo, en la silla reservada al Capitán, en la Cámara de Jefes. Con suma delicadeza pero gran seriedad, el Segundo Comandante me explicó que eso es un “no-no”. Primera lección de la vida militar para un civil: prestar suma atención a los rangos y lo que ellos conllevan.

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